El superalimento milenario de los incas que es económico, versátil y combate la hipertensión

Además, se encuentra repleto de nutrientes como hierro, calcio, fósforo y vitamina C. ¿Cuál es y cómo consumirlo?

Por Canal26

Miércoles 3 de Abril de 2024 - 21:55

Indígenas participan en una ceremonia en la que agradecen a la naturaleza por la lluvia. Foto: EFE.	El superalimento milenario de los incas. Foto EFE.

Si bien en los últimos años este alimento fue ''demonizado'' por quienes buscan tener una alimentación baja en calorías, la papa es un tubérculo que no se debe dejar de consumir para llevar una dieta equilibrada. Es un alimento básico y económico que se puede consumir de muchas formas, ya sea en puré, fritas, al horno, hervidas o en ensaladas y además es el mejor acompañamiento para todas las comidas.

Frutas y verduras. Foto: Unsplash.

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El origen de la papa

Solanum tuberosum es el nombre científico de la papa. Se trata de una especie herbácea perteneciente al género Solanum de la familia de las solanáceas, originaria de la región que comprende el altiplano de los Andes centrales.

Específicamente, su origen se sitúa en una región que en la actualidad se ubica en los Andes del sur del Perú y el extremo noroeste de Bolivia y su primer cultivo se sitúa entre los años 8000 y 5000 a.C. La papa fue utilizada por los antiguos incas, quienes las consumían habitualmente, antes de la llegada de Cristóbal Colón a América. 

Papa, papas, begetales. Foto Unsplash. La papa es un alimento muy versátil. Foto Unsplash.

Lavar frutas y verduras. Foto Unsplash.

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La verdad sobre la papa

''Existe la creencia de que las papas tienen mayor contenido calórico y de grasa que el arroz y los fideos, por lo tanto, engorda”, reconoció Xavier Cuesta, investigador del Programa Nacional de Raíces y Tubérculos de ese instituto. Pero “esta apreciación es incorrecta, ya que la papa casi no tiene grasa y el valor energético es bajo, comparable con algunas leguminosas”.

Las papas frescas son virtualmente libres de grasa y colesterol, en tanto el contenido de proteína en el tubérculo es bajo y tiene un excelente valor biológico, comparable a la del huevo. Una papa de tamaño mediano aporta el 26% del requerimiento diario de cobre, el 17 al 18% potasio, fósforo, hierro; y entre el 5 al 13% zinc, magnesio, y manganeso, y hasta el 50% vitamina C.

Pan. Foto Unsplash.

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Todos los beneficios de la papa

Entre los infinitos beneficios que tiene la papa para la salud, se destacan los siguientes:

Papa, papas, begetales. Foto Unsplash. Los beneficios de la papa. Foto Unsplash.

  • Es una fuente de energía 100% natural.
  • Posee altos niveles de antioxidantes y nutrientes esenciales.
  • Es antiinflamatoria, por lo que es una excelente opción si sufres de artritis y reumatismo.
  • El ácido fólico y hierro de este alimento ayuda a tratar la anemia, ya que estimulan y producen glóbulos rojos en el organismo.
  • El jugo de la papa ayuda a aliviar erupciones, quemaduras e irritaciones causadas en la piel por factores externos porque tiene propiedades anti-irritantes y desinflamatorias.
  • Ayuda a tratar cualquier afección relacionada con el sistema cardiovascular y la hipertensión al mejorar la circulación sanguínea gracias a que tiene gran contenido en ácido clorogénico y actúa como diurético natural.
  • El jugo de papa cruda es también un elemento medicinal en caso de gastritis aguda y de procesos de úlcera gastroduodenal.
Resfriado. Foto: Unsplash

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¿Cómo consumir papa para absorber sus nutrientes?

Según detalla la licenciada Aracelly Bravo, docente de Nutrición y Dietética de Perú, “lo recomendable es consumir las papas hervidas en agua o guiso u horneadas”. “De esta manera puede alimentarnos correctamente, saciarnos, ayudarnos a controlar los índices de glucosa y evitar picos en los momentos de apetito”, señaló.

Papa, papas, begetales. Foto Unsplash. Cómo consumir papa de forma correcta. Foto Unsplash.

A su vez, la especialista resaltó que “los demás métodos de cocción, como la fritura, aplican temperaturas muy altas que transforman la estructura del alimento y, al cocinarse en aceite, se eleva demasiado su valor energético, además de mezclarse con las grasas, debido a que sus almidones absorben el aceite y constituye una combinación que no es recomendable consumir frecuentemente”.

El almidón es uno de estos hidratos de carbono complejos que está presente en los tubérculos, las legumbres y los cereales. Pero si se enfría estos alimentos antes de consumirlos, sus beneficios se multiplican.

“Al refrigerarlo, el almidón se vuelve resistente a la digestión, llegando entero al colon, y es más recomendable”, explicó la nutricionista española Alba Coll, quien detalló que “esto es así porque no se transforma en glucosa, sino en fibra, el alimento favorito de las bacterias que pueblan la microbiota intestinal”.

 

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