La multinacional bananera Chiquita fue condenada y deberá pagar una millonaria suma por financiar a paramilitares colombianos

Chiquita Brands International, que cerró sus operaciones colombianas en 2004, admitió en 2007 en una corte de Nueva York que había pagado a paramilitares colombianos 1,7 millones de dólares. La justificación es que no tuvieron más opción para proteger a sus empleados de la violencia.

Por Canal26

Martes 11 de Junio de 2024 - 20:15

Bananas. Foto: Unsplash Bananas. Foto: Unsplash

Un jurado federal de Florida, Estados Unidos, realizó un fallo que dio la vuelta al mundo. La multinacional dedicada a la producción y distribución de bananasChiquita Brands International, acusada de financiar a grupos paramilitares en Colombia que dejaron miles de muertos en ese país, tiene que pagar 38,3 millones de dólares a demandantes y familiares de las víctimas.

El dictamen del juicio civil en la corte de West Palm Beach, tras una década de litigios, señala que Chiquita no demostró que "la asistencia que brindó" al grupo paramilitar Autodefensas Unidas de Colombia (AUC) para proteger a sus empleados de la violencia fue resultado de una "amenaza ilegal, inmediata e inminente" por parte de este grupo terrorista.

Gustavo Petro. Foto: EFE Gustavo Petro criticó el sistema judicial colombiano luego del fallo en EEUU. Foto: EFE

Chiquita tampoco logró demostrar que "no tenía otra alternativa razonable" que la de "proporcionar asistencia a las AUC", según consta en el veredicto. Los familiares de las víctimas sostienen, por el contrario, que la empresa de frutas y verduras se asoció voluntariamente con las AUC para proteger su negocio, no a los trabajadores.

Este hito marca la primera vez que un jurado estadounidense considera responsable a una importante corporación por complicidad en graves abusos contra los derechos humanos en otro país.

El histórico fallo señala además que la ayuda de Chiquita a las AUC constituyó "una actividad peligrosa" que aumentó el riesgo para los miembros de la comunidad más allá de aquellos peligros a los que estuvieron normalmente expuestos.

Ataques en el suroeste de Colombia. Foto: EFE

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Chiquita y una condena multimillonaria

La multinacional es condenada a pagar 38,3 millones de dólares a los demandantes, que son sobrevivientes y familiares de víctimas de la violencia paramilitar en la década de 1990 y comienzos del presente siglo, especialmente en la región bananera de Urabá, Colombia.

"Este veredicto envía un poderoso mensaje a las corporaciones de todo el mundo: beneficiarse de abusos contra los derechos humanos no quedará impune. Estas familias, víctimas de grupos armados y corporaciones, hicieron valer su poder y prevalecieron en el proceso judicial", dijo en un comunicado Marco Simons, asesor general de la organización EarthRights International.

Justicia Estados Unidos. Foto: Unsplash Justicia de Estados Unidos. Foto: Unsplash

Esta ONG es uno de los grupos que presentaron en 2007 en la Corte Federal de Nueva Jersey una demanda contra Chiquita Brands, a la que acusaron de haber apoyado económicamente a ese grupo de paramilitares en Colombia.

La decisión del jurado reafirma lo que esta organización había afirmado durante mucho tiempo: que Chiquita "financió a sabiendas a las AUC, una organización terrorista designada, con el fin de obtener ganancias, a pesar de los atroces abusos contra los derechos humanos de las AUC".

El veredicto resalta también que los demandantes "probaron" de forma palmaria que las AUC mataron a las personas que se enumeran en el documento y que Chiquita, "a sabiendas", brindó asistencia sustancial a las AUC en forma de "pagos en efectivo u otros medios de apoyo en un grado suficiente para crear un riesgo previsible de daños a otros", incluidos los familiares de los demandantes.

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